Desafios genéticos persistem em seu agente causal

            

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<figcaption class= Uma das 150 espécies de triatomíneos que podem transmitir a doença de Chagas. (Wikimedia)

            

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A doença de Chagas, também conhecida como tripanossomíase americana, representa um desafio para os profissionais das áreas acadêmica e da saúde. De acordo com dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), alguns 6 a 8 milhões de pessoas podem estar infectados .

O agente causador da doença de Chagas, o parasita flagelado Trypanosoma cruzi, tem um ciclo de vida complexo que se desenvolve tanto em hospedeiros mamíferos quanto em insetos vetores. Pode ser encontrada em mamíferos domésticos e selvagens além de aproximadamente 150 espécies de vetores de triatomíneos, comumente referidos no Paraguai como vinchucas .

O T. cruzi é amplamente distribuído no continente americano, desde o sul dos Estados Unidos até o sul da Argentina e é considerado generalista e altamente bem-sucedido no sentido de que é capaz de infectar quase todos os tipos de células de centenas de espécies de mamíferos (Jansen et al 2018).

Uma característica do T. cruzi é a alta diversidade morfológica, bioquímica e genética. Graças aos avanços no uso de ferramentas bioquímicas e moleculares (por exemplo, estudos de DNA), foi observado que ele pode ser dividido em pelo menos seis populações ou grupos geneticamente diferentes.

Estas populações, ou linhagens, são conhecidas como TcI, TcII, TcIII, TcIV, TcV e TcVI. O estudo da diversidade genética dessas linhagens de T. cruzi nos permite aprofundar a complexidade que o parasita possui em nível molecular e, além disso, avaliar possíveis associações dessas linhagens a certos hospedeiros mamíferos ou áreas geográficas. Parte do interesse neste estudo é que esses elementos também podem ter relevância clínica.

A grande diversidade genética mencionada não é apenas observada entre as seis linhagens (TcI-TcVI), mas também dentro de cada um desses grupos, o que é um indicador da grande complexidade genética desse organismo. A linhagem I ou TcI de T. O cruzi é amplamente estudado porque, até agora, possui a mais ampla distribuição geográfica da América Latina. É encontrada em numerosos mamíferos silvestres, em humanos, nas vinchucas, de maneira solitária ou mista (isto é, junto com outras linhagens).

Em alguns países, como na Colômbia, os pesquisadores propuseram a subdivisão da TcI em subpopulações. Uma proposta específica procurou dividir o genótipo TcI em dois subgrupos: um associado à área selvagem e outro associado à área doméstica . Alguns estudos mostraram que o subgrupo selvagem (TcI selvagem) poderia estar envolvido na transmissão selvagem e também em casos de transmissão oral (Ramirez et al 2011, Villa et al 2013). A proposta era considerar um grupo associado à transmissão doméstica, chamando-o de TcI DOM, e outro grupo associado ao ciclo de transmissão selvagem e peridoméstica, TcI selvagem.

Em 2015, pesquisadores colombianos publicaram uma revisão, incluindo os resultados publicados por vários autores, onde fizeram uma análise abrangente e abrangente (Ramirez et al 2015). Neste artigo, eles apontaram que, devido a a complexidade do genótipo TcI uma subdivisão formal de TcI estava longe de ser realizada.

Pouco depois, no Brasil, foram publicados estudos que incluíam amostras de TcI obtidas de pontos geográficos distantes e que incluíam cinco biomas brasileiros (Lima et al 2014, Roman et al 2018 ). Esses trabalhos, além de confirmar a enorme diversidade genética presente no genótipo TcI, mostraram a ausência de associações estritas de TcI com áreas geográficas (ou ciclos de transmissão) e com hospedeiros mamíferos . Os genótipos TcI DOM e TcI selvagem não foram observados nas amostras obtidas nessas regiões.

Embora a doença de Chagas tenha sido descoberta há mais de 100 anos, após uma pesquisa impecável do Dr. Carlos Chagas, ainda há muitas perguntas a serem respondidas e áreas a serem exploradas, não apenas na área de genética e biologia molecular, mas também na área clínica.

Referências

  • Ana Maria Jansen, Samantha Cristina das Chagas Xavier e André Luiz Rodrigues Roque. Transmissão de Trypanosoma cruzi na natureza e seus principais hospedeiros no Brasil. Parasitas e Vetores 2018; 11: 502
  • Juan David Ramírez, María Clara Duque, Felipe Guhl. Reconstrução filogenética baseada nas seqüências gênicas do Citocromo b (Cytb) revela genótipos distintos dentro das populações colombianas de Trypanosoma cruzi I. Acta Trop 2011.
  • Lina M. Villa, Felipe Guhl, Daniel Zabala, Juan David Ramirez, Daniel A. Urrea, Diana C. Hernández, e outros. Identificação de dois genótipos de Trypanosoma cruzi I de ciclos de transmissão silvestre doméstica e silvestre na Colômbia, baseados em uma única reação de reação em cadeia da polimerase da região intergênica líder em splicing. Mem Inst Oswaldo Cruz. 2013; 108: 932-935.
  • Juan David Ramírez, Carolina Hernandez. Trypanosoma cruzi I: Rumo à necessidade de subdivisão genética? Parte II Acta Trop. http://dx.doi.org/10.1016/j.actatropica.2017.05.005
  • Valdirene Santos Lima, Ana Maria Jansen, Louisa A. Mensageira, Michael A. Miles, Michael S. Llewellyn. A diversidade genética do Trypanosoma cruzi I selvagem no Brasil sugere mistura e perturbação em populações de parasitas da região da Mata Atlântica. Parasitas e Vetores. 2014; 7: 263.
  • Fabiola Romana, Samantha C. das Chagas Xavier, Louisa A. Mensageira, Marcio G. Pavan, Michael A. Miles, Ana Maria Jansen, e outros. Dissecando a filoepidemiologia do Trypanosoma cruzi I (TcI) no Brasil pelo uso de marcadores genéticos de alta resolução. Dissecando a filoepidemiologia do Trypanosoma cruzi I (TcI) no Brasil pelo uso de marcadores genéticos de alta resolução. PLoS Negl Trop Dis. 2018 21 de maio; 12 (5): e0006466

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